Help! Een domeinnaam met mijn merk!

wetrok csi rechtszaak merk website concurrentie

U ontwerpt en produceert fantastische machines. U heeft voor die machines een merk geregistreerd dat u met argusogen bewaakt. Dan is er ineens een grapjas die de volgende websites begint: www.[uwmerk]machines.nl en www.[uwmerk]webshop.nl met daarbij het volgende mailadres: info@[uwmerk]machines.nl. Daarover ging een recente rechtszaak over machines. De vraag is: ‘Mag dat zomaar?’

Inhoud

Help! Een domeinnaam met het merk van mijn machines!
Bij Porsche mocht het ook niet, dus …...
Verwijten.
Domeinnamen en mailadres blijven we gebruiken!
Disclaimers op site reddende engel
Moraal van dit verhaal
Bonusafsluiter.
Lees-verder-tips:

Bij Porsche mocht het ook niet, dus …

Enige jaren geleden schreven we een column over een vergelijkbare zaak. Toen ging het om Porsche. Daar mocht het niet. Voor wie die column destijds heeft gelezen, zou dan nu bij de machines de eerste reactie logischerwijze zijn: ‘Nee, natuurlijk mag dat niet’. Zo’n snelle reactie is echter pas zinvol als je alle feiten kent, zoals hierna zal blijken.

Verwijten

De kwestie speelde tussen Wetrok-machines en een onafhankelijke wederverkoper van Wetrok-machines, Cleaning Solutions International (CSI). Wetrok stuurde een sommatie aan CSI met allerlei verwijten. CSI had www.wetrokmachines.nl en www.wetrokwebshop.nl in gebruik voor de verkoop van Wetrok-machines. Op die sites stond het beeldmerk/logo van Wetrok. Op de sites stond als contactadres ‘info@wetrokmachines.nl’. Op de sites werd ook nog aangeboden een “SERVICEDIENST CSI BV WETROKMACHINES”. CSI had het Facebook-account ‘Wetrok machines’. Tot slot gebruikte CSI ‘Wetrok’ – een merk van Wetrok - als Google AdWord.

Domeinnamen en mailadres blijven we gebruiken!

CSI heeft daarna de AdWord-advertentie gestaakt waarin ‘Wetrok’ voor kwam, de Facebook-pagina “op zwart gezet”, het aanbod van de servicedienst verwijderd en het Wetrok beeldmerk/logo van haar site gehaald. De domeinnamen en het mailadres bleef CSI wel gebruiken.

Disclaimers op site reddende engel

Wetrok ging naar de rechter. De rechter gaf aan dat alle verwijten in de sommatie terecht waren: er was dus inbreuk. Echter, tot een bepaalde datum: op enig moment na de sommatie had CSI bovengenoemde aanpassingen gedaan en daarnaast in grote chocoladeletters op haar site gezet: “WETROK WEBSHOP IS NIET GELIEERD AAN WETROK OF HAAR DISTRIBUTIENETWERK” en “ONAFHANKELIJKE WETROK LEVERANCIER” met daaronder “by Cleaning Solutions International bv“.

Verder nam de rechter in zijn beoordeling het volgende mee. CSI verkoopt ‘legale’ Wetrok-machines en gebruikt die domeinnamen alleen voor Wetrok-producten. Op mails gestuurd aan info@wetrokmachines.nl werd alleen gereageerd vanuit info@cleaningsolutionsinternational.nl. Bovendien komt het e-mailadres pas in beeld wanneer wordt doorgeklikt naar de contactgegevens en nadat de homepage met de duidelijke disclaimer is verschenen. Zo klaar als een klontje voor de sitebezoeker/mailer: CSI en Wetrok hebben niets met elkaar te maken, vond de rechter. Geen verwarringsgevaar. Geen suggestie van een economische band tussen CSI en Wetrok. Geen ‘ongerechtvaardigd voordeel’. De domeinnamen en het mailadres mogen dus nog gewoon gebruikt worden door CSI.

Moraal van dit verhaal

Wat leren we hier nou van? Juristen hoor je wel eens zeggen: ‘disclaimers op sites werken niet’. Die vlieger gaat dus niet altijd op. Vooral dankzij die grote disclaimers werd hier de dunne lijn tussen eerlijk zaken doen en merkinbreuk niet (meer) overschreden. Er is veel geoorloofd waar het gaat om concurrentie; de Europese en Nederlandse overheid vinden concurrentie belangrijk. Veel regels – zoals die op bijvoorbeeld het gebied van vergelijkende reclame – zijn dan ook juist bedóéld om de concurrentie aan te wakkeren. U doet zichzelf te kort als u de grenzen niet kent en dus uit vrees voor overschrijding van de grenzen aan een te veilige kant gaat zitten. U doet zichzelf ook te kort als u als merkhouder te veel toelaat of rechtszaken verliest. Oftewel: maak eens gebruik van ons gratis spreekuur IE-ICT-Techniek.

Bonusafsluiter

Dan nog een bonusafsluiter met een hoog ‘hihi-gehalte’. Wetrok had ook nog geklaagd over gebruik van Wetrok als metatag om hoger in Google te komen. Zover mij bekend is het vaste jurisprudentie dat de voor de surfer onzichtbare metatag ‘keywords’ juridisch niet relevant is. Het is niet verboden hoger te komen dan je concurrent zolang maar duidelijk is dat jij de concurrent niet bent. De rechter kwam echter aan het hele metatag-verwijt niet toe: hij vond dat het gebruik als metatag niet bewezen was. Zodra er techniek bij komt kijken, gaat het in veel rechtszaken kennelijk fout. Moet je hier nu echt zoals mijn kantoorgenoot webdeveloper voor zijn geweest? Rechtermuis in browser, bron weergeven ...

En wat leren we daar nou weer van? Om met Cruijff te spreken: “je gaat het pas zien als je het doorhebt”. Of: je kan het pas opschrijven als je het aan je oma kunt uitleggen.


Lees-verder-tips:


4 maart 2020,  Hub Dohmen
Deze column verscheen eerder op de website van Engineers Online.

http://twitter.com/hdohmen
http://nl.linkedin.com/in/hubdohmen

Zijn wij de beste advocaat merkenrecht in Nederland? Vind het uit tijdens ons spreekuur. Dohmen advocaten: uw advocaat gespecialiseerd in merkenrecht. No cure no pay mag niet in Nederland, maar we helpen u wel graag verder op onze gratis spreekuren 013-5821987.


 


Dohmen advocaten bv | Sportweg 8 | 5037 AC Tilburg | 013-5821987 | info@dohmenadvocaten.nl | KvK: 18076457 | BTW: NL8141.55.637.B.01